La Real Expedición Filantrópica de la Vacuna

La Real Expedición Filantrópica de la Vacuna se organiza de 1803 a 1813. Fue sufragada por Carlos IV y se considera la primera expedición sanitaria de la historia.

A bordo de la corbeta María Pita y liderada por el médico español Francisco Javier Balmis, la expedición se impuso como objetivo difundir la vacuna de la viruela a todos los rincones del Imperio español.

El doctor Balmis. Fotografía de Joanbanjo en Wikimedia Commons. Licencia CC BY-SA

El reto logístico fue inmenso, ya que sin los medios actuales, la única manera de portar la vacuna era viva, en el cuerpo humano, y para ello embarcaron 22 niños que se iban transmitiendo la vacuna de unos a otros cada nueve o diez días.

La expedición  dio la vuelta al mundo y recorrió la América española y las Islas Filipinas. Incluso llegaron a vacunar la población de varias ciudades chinas.

Imágenes de Ecelan en Wikimedia Commons. Fuente: [1], [2]. Licencia CC BY-SA

El propio descubridor de la vacuna, Edward Jenner, afirmó:

No puedo imaginar que en los anales de la Historia se proporcione un ejemplo de filantropía más noble y más amplio que este.

Sin duda, un relato de proporciones épicas que merece el más grande de los homenajes.

La partida del navío María Pita, por Francisco Pérez. Fuente. Dominio público.

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